Basic issues in child custody

Custody of children is one of the most intense aspects in family litigation. A custody battle could be an independent case or a mere incident in an annulment/separation case. Here are some basic matters relating to custody.

In custody disputes, what is the paramount criterion?

The paramount criterion in custody disputes is the welfare and well-being of the child, or the best interest of the child. The court, in arriving at its decision as to whom custody of the minor should be given, must take into account the respective resources and social and moral situations of the contending parents. Nevertheless, this primordial rule can override the rights of one or both parents over their children.

What is the general rule as to custody over children?

The general rule is that a child under seven years of age shall not be separated from his mother, which is based on the basic need of a child for his mother’s loving care. Article 213 of the Family Code provides that “[n]o child under seven years of age shall be separated from the mother, unless the court finds compelling reasons to order otherwise.” This is more pronounced in case of illegitimate children, as the law expressly provides that illegitimate children shall be under the parental authority of their mother.

Is this rule absolute?

This rule is not absolute. Even a mother may be deprived of the custody of her child who is below seven years of age for “compelling reasons.” Instances of unsuitability are neglect, abandonment, unemployment and immorality, habitual drunkenness, drug addiction, maltreatment of the child, insanity, and affliction with a communicable illness. Negligent and careless failure to perform the duties of parenthood is a significant element of abandonment, regardless of actual intention. A strong basis for a finding of the parent’s abandonment of his or her child is found in the case where the parent has left the child permanently or indefinitely in the care of others, given it to another, or surrendered it entirely.

I left my child to a relative, even signing a document to such effect. Am I barred from taking back my child?

Parental authority and responsibility are inalienable and may not be transferred or renounced except in cases authorized by law. The right attached to parental authority, being purely personal, the law allows a waiver of parental authority only in cases of adoption, guardianship and surrender to a children’s home or an orphan institution. When a parent entrusts the custody of a minor to another, such as a friend or godfather, even in a document, what is given is merely temporary custody and it does not constitute a renunciation of parental authority. Even if a definite renunciation is manifest, the law still disallows the same.

The rule is that children older than 7 years old are allowed to state his preference. Is the court bound by such preference?

While such choice is given respect, the court is not bound by that choice. The court may exercise its discretion by disregarding the child’s preference should the parent chosen be found to be unfit, in which instance, custody may be given to the other parent, or even to a third person. Decisions on custody of children are always open to adjustment as the circumstances may warrant.

471 thoughts on “Basic issues in child custody

  1. MD

    Hello Atty,

    Magtatanong lang po about sa child custody between grandparents at father. simula nung sinilang ang bata ay mga grandparents na po ang nag alaga sa kanya dahil ang tatay naman ay di maka provide ng tamang responsibilities para sa family nya. in short po, walang kwenta ang tatay. Ngayon po ang bata ay 10 yrs old na at balak bawiin ng tatay ang bata dahil siya nalang po mag alaga at malamang maghihirap sila kasi wala naman po trabaho ang tatay. while binibigay lahat ng grandparents ng bata ang lahat ng gustuhin at magandang paaralan para gumanda ang future. May laban po ba ang mga grandparents sa child custody ng bata? ma cocover kaya sila ng batas?

  2. Cathy

    Hi Atty,
    I’m a single mother, but I was married to my daughter’s father. He abandoned us years ago. He has gone missing for 9 years as well. He left when my daughter was still 5 years old. I know annulment is super expensive and I won’t be able to file for it. I am truly praying I could fight for separation and full custody of my daughter. My income is enough to help me and my daughter with our day to day expenses and savings is there in case of medical emergency and for her school needs . For 9 years, her father has not supported her not even a single penny.
    I asked about custody and they said I need to file it and it would take 1 year or more 🙁
    What other options do I have to make the process faster. Me and my daughter just want our freedom and to fix documents for my daughter’s future. Thank you.

  3. Me

    Atty i just need a legal advice nsa ibang bansa poe aq umalis po aq 4 yrs ago dahil wlang maayos n trabaho ang asawa ko at ugali nia po n bugbugin ako lalo na kapag nalalasinh sya kapapanganak ko pa lang binugbog at pinahiya nya ako dahil dun ako sknila nkatira ipinagtanggol lang aq ng kapatid nyang babae pati ng lolo at lola nia nagbago naman sya nung nagtratrabaho n ako at sya umaasa lang sa kita ko naman sya kso nwla n ang pagmamahal ko at nung nasa ibang bansa ako mai nanligaw poe skin at nlaman ko ren n may gf n sya habang sinusustentuhan ko ang buong pamilya nya pati luho nya dahil ang nsa isip ko andun ang anak ko sakanila ? Ngayon 2 taon n po kaming hiwaly 4 yrs old n poe ang mga anak ko gusto ko po silang mkuha next yr paguwe ko ntatakot lang po ako n d nia ibigay o ipanglaban nya n niloko ko sya samantalang parehas kameng may mga karelasyon ng mga panahon n yun pls kailangan ko po ng sagot nyo salamat po

  4. Rhaiven

    Good afternoon po atty.. Tanong ko lang po..
    Paano po kong yung babae nagkaroon n pnbagong asawa at anak…
    bilang ama, pwede ko rin po ba makuha ang sa anak namin dahil sa may kinakasama n syang iba?
    pwede na po b yung mgng grounds para mapa sakin ang anak ko,kasi po financially kaya ko pong suportahan ang bata…
    maraming salamat po…
    more power.

  5. Reymar

    Magandang araw po. Hingi po sana ako ng advice kung anong dapat kong gawin dahiL yung dati ko pong kinakasama itinakas yung anak namin. Okay Lang naman po sana sakin basta mag kasama siLa kaso iniwan nya sa probinsya. Natatakot po ako sa kaLagayan ng anak ko dahiL ang pinag iwanan nya po ay yung LoLo at LoLa nya, kapatid nya and tito nya. (matanda na po yung LoLo’t LoLa nya, manginginom pa yung LoLo, yung kapatid nya pumapasok sa schooL kaya di ko din po masabing mababantayan yung baby ko tapos yung tito nya na may mentaL and psychoLogicaL disorder ata yo’n? Worried Lang po sa kaLigtasan ng anak ko tapos yung nanay nya dito panay Lang ang good time. May Laban po ba ako sa chiLd custody?

  6. Joselito

    I am the father of a baby boy born in 2015. His mother and I were not married and broken up before we learned of her pregnancy. I paid her prenatal care and for a needed cesarean section. (Although she pocketed the money I provided for a private hospital and checked into the public hospital instead.)

    Since birth, I have provided support but the mother has allowed less and less time with my son. Now she works as a GRO (prostitute) in a bar and told me she has left my son in a remote mountain barangay with her relatives. She gave me a number to contact them to arrange to visit him but it always rings unattended.

    I have offered many times to take him and care for him as she is unable and her family are indigent. She agreed initially to get money and delay, but now she refuses even though she is not caring for him. As a compromise, I offered joint custody with her parents. She told me to discuss it with her father, but the number she gave me for him always fails.

    I have not seen my son for almost 5 months now and am looking for legal options. Is her immoral lifestyle as a prostitute and abandonment of him with indigent relatives sufficient grounds to declare her unfit as a mother and gain full custody? If not, what are my options?

    Note: My name does not appear on his birth certificate and he is not carrying my name at this time.

  7. Rej

    Hello po attorney, sana po matulungan nyo ako I need some legal advice. May daughter po ako 2 years old palang po sya and hindi kami kasal father nya. But when I delivered my baby andun yung father nya to recognize my baby na sya yung daddy and magka surname sila sa birth cert kasi at that time magka live in partner pa kami, we were both students at that time pa pero since maka graduate na ko naghanap na agad ako ng work then sya student paren and as time goes by nalaman ko mga bisyo nya, excessive drunkness nya mga biyso nya like alak, barkada, yosi, babae, marijuana. Yes marijuana!. And nalaman ko nagka affair sya sa isang babae nung kami pa. And naghiwalay kami after that and then nagkabalikan kami for the sake of our baby. And after a year lagi na kami nagaaway gawa ng mga bisyo nya then naghiwalay ulit kami then nalaman ko na nagkaroon ulit sya ng babae after namin maghiwalay. I tried na papiliin sya kung yung anak namin o ung babae. Yung girl yung pinili nya pero lage paren sila nagkakasama nung girlfriend nya, take note he is still a student and doesn’t even have a job to pay child support for my daughter. Umaasa lang sya sa magulang nya. And after that, I made a choice na di na ipakita yung anak ko sa kanya but to his family esp. to his mother and father nakikita pa nila hinahayaan ko sila mag visit samin. But everytime na kasama nila yung daddy ng anak ko di ko hinahayaan na makita nya o mahawakan yung anak ko. And dun sila nagalit, they want to file a case sa barangay dahil sa ginagawa ko. This is my question po is it legal for them (the “lola” the mother of my ex-bf” to file a case for me. And ano ang laban ko para di makita muna ng daddy nya yung baby ko take not nagamit ng marijuana ung tatay ng anak ko he may be a bad influence to her. Salamt ng marami attorney

  8. Jasmin

    Hi po..patulong po hngi aku ng advise…my knaksma akng foreigner..nbunts aku for 8month kming ngsama,pgdating ng 8month n tiyan ku,nagkahiwalay kmi dahil d n kmi ngkakaintindhan.Ngayun nanganak n aku.bale umuwi n siya s kanila…at palage nyang cnabi n kukunin nya ang anak namin.pero hindi naman nka apilydo s kanya ang anak namin..anu po b ang gagawin ku?my chance b n mkha nya anak ku?
    Sana po mbigyan nin u aku ng advised kung anu gagawin.salamat po

  9. ana_lyn

    Good afternoon atty,
    ung partner ko po may anak sa ibang babae,regular po kame nag papadala ng soporta sa mga bata.gusto sana ng partner ko na mahiram kapag walang pasok ung mga bata pero di pumapayag ung nanay..anu pdat nming gawin.salamat antay po ako ng kasagutan mo.

  10. Ian

    hi po atty tanong ko lang po ano bang dapat kig gawin may anak po kasi akong 3yrs old, pero nakatira sya ngayon sa mommy nya kasama yung magulang nya, hindi naman po ako nagkulang sa suporta sa anak ko, pero ang masakit lang sakit eh halos hindi ako makapag desisyon para sa sarili kong anak dahil laging tinututulan ng magulang ng mommy ng anak ko, ni hindi ko po madala sa sidr naman namen para makilala naman po ng anak ko po yung mga magulang ko, para po kasing nawawala yung karapatan ko bilang ama sa anak ko dahil sa mga ganong pangyayari

  11. Jovelyn

    Hello Atty.,
    Hihingi po sana ako ng tulong sa inyo. Yung 6 years old ko kasing anak ay nasa byenan ko. Hiwalay na kami ng asawa ko. Ngayon po, ayaw ng byenan ko na ipahiram ang anak ko sa kin. Gusto nya dalaw lang. Tapos nanghihingi pa sya ng pera sa kin para daw sustento. Tapos meron daw akong pinirmahang subpoena na nagsasabing hindi ko makukuha ang anak ko sa kanya. Gusto ko po sanang makuha ang anak ko. Ano po ba ang kailangan kong gawin? Sana po matulungan nyo ko. Salamat po.

  12. Rozie

    I need a lawyer’s prespective on this situation concerning earning the custody of an 8-year old girl to the father. The girl currently lives with her mother in her family household that includes the grandparents and 5 other family members. Recently, a family member (grandma’s brother) also living with them, was caught by the pdea (Philippines drug enforcement agency) and was shot due to his drug dealing transactions and they’ve confiscated some of the holdings. Keeping in mind, that the family members including the child’s mother were familiar with his drug abuse and dealership. I can’t see how an environment like such is safe for a child of her age. Also, there had been problems between both parents on financial aids and it has been witnessed by the girl’s aunt that there was a maltreatment involved. I need a professional opinion on this matter and how thos can work in the favor of the father.
    (Relationship to the girl: Second aunt)

  13. Shu

    Hi Good day Atty!

    Gusto ko pong matulungan pinsan ko po c John. He has two daughters ages 7&8 this year. He has lived in partner who went abroad nung maliit pa lang ang mga anak nila. Di po sila kasal kasi hindi po nila gusto ang pinsan ko.

    Apelyido ni insan ang dala ng dalawang bata sa birth at kasalukuyang nag aaral sa Elem grades 2&3 po sila.

    Ofw po ang ina at umuwi nitong May2017 bago bumalik ng ibang bansa nitong June ay gusto nitong makipaghiwalay kay pinsan at ayaw na nyang magpadala ng sustento. Pero gusto nyang kunin ang dalawang anak. May nabalita ring may bf ang babae sa labas.
    Di pumayag si pinsan na ibigay ang mga anak. Lumaki po ito sa kanya at pinag aral ng maayos. Ginampanan ni pinsan ang pagiging ina at ama ng sabay habang sya ay nagtratrabaho.

    Nagkaroon sila ng agreement sa Brgy Temp Separation kasi d pa nakukuha ng ina ang mga bata.
    At dahil hindi naman interesado ang partner ni pinsan sa kanila at pinipilit na makipaghiwalay gusto ni.pinsan na maging permanent na lang ang hiwalay nila pero sa kanya pa rin ang mga anak nila.

    Ngayon po kasalukuyang nasa ibang bansa na ulit ang ina ng mga bata. At ganun pa rin gaya ng dati nasa kay pinsan ang mga bata. Pero di na nagpapadala ng kahit magkano ang ina nito. Maging ang pamilya ng babae.At araw2× pong sinisiraan ng pamilya at kaibigan ng babae itong aking c John po sa school.

    Kahit kailan wLa pong bisyo ang pinsan ko c John, wLa rin pong ibang babae.

    Tanong ko poAtty.
    Dahil hindi na maganda ang paninira ng pamilya ng babae pwede po bang kasohan namin cla ng Slander?o kaya’y ano po bang best legal action po namin pra tigilan nila c John po.?

    2.Ang custody po sa mga bata malakas po ba ang laban ni pinsan dahil siya ang nagpalaki ng mga bata at may trabaho naman sya at responsable naman po at 7&8 yrs old naman po ang mga bata edad kung kailan may boses na sila sa korte na pumili kanino sa mama o papa sila sasama?

    3. Kung mag asawa po ang babae sa ibang lalaki may karapatan pa po ba sya sa mga anak na ayaw sumama sa kanya?

    4. Ang pamilya po ng babae na gustong kunin ang mga bata ano po ba ang dpat naming gawin?

    5. Kung maliban sa paninira kung sa huli po ay physical nila harasin o kaya’y eskandalohin c John ano po ba ang legal na aksyon po.?
    Yung paninira po sa kanya through facebook pwede po bang kasuhan?

    Nawa po matulungan nyo po kami sa pamamagitan ng mga legal advice nyo po.May God bless po! Thanks!


  14. MotherOfTwo15

    Hello po, gusto ko po sama malaman ako ang pwede ko gawin sa sitwasyon ko. Ang ama po ng taty ko may girlfriend na po at gusto ya may visitation rights sha sa mga anako (turning 4 eldest and 2 ang youngest) . Ang sabi ng ex ko eh gusto nya may regular na araw na makasama nya ang mga anak namin pero ayaw ko po sana kasi ang mga bata po nag wawala pag uuwi na sa amin wala gusto lapitan at ayaw ako paalisin para mag trabaho. nahihirapan ako in term of going to work everyday kada makikita makakasama nila tatay nila. ano po ba maganda gawin kapag ganito?

  15. Jelly Ann

    Hi po ! Pa advice naman po
    Isa po akong student i was 17 year old nung nabuntis po ako at yung lalaking nakabuntis po sakin ay student din po at same age lang po kami. Nung 1 month palang po akong buntis sinabi ko kaagad sa kanya pero dninied nya po na d sa kanya yung batamng dinadala ko. sinabi nya na ipalaglag ko yung bata pero d ko po pinalaglag. Ilang months po akong nagtiis kahit wala sya kahit na nasasalubong nya ko sa daan parang d nya lang ako nakikita. Tapos nung malapit na po akomh manganak nalaman nilang kambal yung dinadala ko ( boy and Girl ) simula po nung malaman nila na kambal yung magiging anak ko dun na po sila nag papakita sakin, nung nanganak po ako andun dun sila yung ama ng babies ko at parents nya . Nanganak ako ng kambal pero yung isa my deperensya( IMPERFORATE ANUS ). Dinala nila yung bata sa manila para i paopera after 6 days sumunod ako. Tumutulong naman po sila, d naman po sila pabaya pag dating sa mga bata . After pong naoperahan ang baby boy umuwi po kami ng probinsya. Di pumayag yung lola ng babies na dalhin ko yung isang bata sa bahay gusto nya hatiin namin yung kambal. Bilang ina naman po ayaw kong malayo sa dalawa kong anak kaya tiniis ko na po muna at hinayaan ko nalang po ang hilaw kong BYENAN. Umuwi ako ng bahay na dala yung isa ko lang na anak na my sakit kasi d pweding ihiwalay saken kasi kilangan nya ang gatas ko. After po ng ilang days pumunta po kami ng Odiongan kong saan malayu ito sa present home namin. Pinagpatuloy ko yung pag aaral ko kahit my anak na ako, dala ko yung baby boy ko at naiwan sa kanila yung baby girl. Pinagkatiwala ko muna sa kanila kasi sabi nill sayang naman daw kong hihinto ako ng pag aral ko. So yun nga po every hour umuuwi ako para sa baby boy ko taz balik agad ng school pag katapos syang e breast feed. Umuuwi kami sa present home namin minsan para bisitahin yung baby girl ko . Pero 1 time po pumunta ako sa bahay nila para kunin yung baby girl ko after ng ilang months na d ko sya nakikita gusto ko din syang makasama, PERO hindi ako pinayagan ng hilaw kong byenan na dalhin sa bahay yung baby ko. mag ka iba kasi kami ng barranggay at medyo malayo . The other day po hinatid nila sa bahay yung baby ko , bali 1 night lang natulog sa bahay ko yung baby giirl . kinaumagahan pumunta sila sa bahay para sunduin yung baby ko . Hindi ako pumayag kasi d pa nawala yung pag ka miss ko sa baby girl ko at gusto kong magkasama kaming tatlo. NAG away po kami ng byenan konhg hilaw patinang ama ng kambal ko. Pinilit nila kunin sakin yung baby kahit ayaw ko hanggang sa naiiyak na ko dahil gusto ko pa talaga makasama yung anak ko . pero wala akong nagawa nakuha nila sakin yung baby ko at tumakas . hinabol ko sila pero d ko na naabot kasi mabilis ang pag patakbo ng motor ng ex ko. After 2 days pumunta ako sa kanila para hiramin yung baby ko uli. HInarap ako ng papa ng ex ko na ama ng anak ko . Pinuntahan ko yung baby ko sa duyan pero maya maya kinuha to ng yaya nya at dinala sa kwarto kong saan dun yung Hilaw BYENAN nilock nila yung pinto at d ko nanaman nakuha yung anak ko at ang sabi nila nag pa gawa daw sila ng papel sa ABOGADO d ko alam kong ano yung ginawa nila , para in case daw na kunin ko yung baby may pang laban sila .

    ATTORNEY, ano po ba yung tama kong gawin. Sila ba yung may mas rights kasi parents ng ex ko yung nag sussupport sa babies. Sa kanila na din ngayon yung dalawang babies ko kasi nag aaral ako, pag kaalis ko sa amin si mama yung nag babantay ng isang baby pero ngayun pina uwi nila si mama ayaw na nilang i paalaga kay mama kasi daw pabaya pero d naman totoo dami ng sinacrifice si mama para sa kambal. Yong problema po is parang ayaw ng ibigay ng HILAW kong BYENAN ang mga anak ko at parang nag aaACT sya na sya yung nanay. mas gusto nya yung nasusunod.
    Paano po ba to? kong sakali po na ayaw nilang ibigay sakin yung babies pag ka GRADUATE ko ngayong march 2018 ano po yung dapat kong gawin MAY LBAN PO BA AKO? kasi po baka palbasin nila na inaBANDON ko ang kambal at inuna ang pag aaral kaysa alagaan ang babies. Nag aral po ako kahit mahirap mapalayo sa kanila para din po sa FUTURE Naming tatlo . Never po kaming nag sama ng tatay nila at wala pong balak ang tatay nila na aSAwahin ako. Ang dami nyang babae at ex ko na po sya since nalaman niyang buntis ako at ngayon pinagyayabang niya saken na sila ang may mas karapatan dahil sila ang GUMASTOS.

    MAY karapatan po ba ako? Gusto ko po ipaglaban ang mga anak ko sa LOLA nila ! Help po kahit advice lang. Sorry kong mahaba yung kwento ko .


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *