Basic issues in child custody

Custody of children is one of the most intense aspects in family litigation. A custody battle could be an independent case or a mere incident in an annulment/separation case. Here are some basic matters relating to custody.

In custody disputes, what is the paramount criterion?

The paramount criterion in custody disputes is the welfare and well-being of the child, or the best interest of the child. The court, in arriving at its decision as to whom custody of the minor should be given, must take into account the respective resources and social and moral situations of the contending parents. Nevertheless, this primordial rule can override the rights of one or both parents over their children.

What is the general rule as to custody over children?

The general rule is that a child under seven years of age shall not be separated from his mother, which is based on the basic need of a child for his mother’s loving care. Article 213 of the Family Code provides that “[n]o child under seven years of age shall be separated from the mother, unless the court finds compelling reasons to order otherwise.” This is more pronounced in case of illegitimate children, as the law expressly provides that illegitimate children shall be under the parental authority of their mother.

Is this rule absolute?

This rule is not absolute. Even a mother may be deprived of the custody of her child who is below seven years of age for “compelling reasons.” Instances of unsuitability are neglect, abandonment, unemployment and immorality, habitual drunkenness, drug addiction, maltreatment of the child, insanity, and affliction with a communicable illness. Negligent and careless failure to perform the duties of parenthood is a significant element of abandonment, regardless of actual intention. A strong basis for a finding of the parent’s abandonment of his or her child is found in the case where the parent has left the child permanently or indefinitely in the care of others, given it to another, or surrendered it entirely.

I left my child to a relative, even signing a document to such effect. Am I barred from taking back my child?

Parental authority and responsibility are inalienable and may not be transferred or renounced except in cases authorized by law. The right attached to parental authority, being purely personal, the law allows a waiver of parental authority only in cases of adoption, guardianship and surrender to a children’s home or an orphan institution. When a parent entrusts the custody of a minor to another, such as a friend or godfather, even in a document, what is given is merely temporary custody and it does not constitute a renunciation of parental authority. Even if a definite renunciation is manifest, the law still disallows the same.

The rule is that children older than 7 years old are allowed to state his preference. Is the court bound by such preference?

While such choice is given respect, the court is not bound by that choice. The court may exercise its discretion by disregarding the child’s preference should the parent chosen be found to be unfit, in which instance, custody may be given to the other parent, or even to a third person. Decisions on custody of children are always open to adjustment as the circumstances may warrant.

477 thoughts on “Basic issues in child custody

  1. Anne

    Hiwalay na po kmi Ng husband ko almost 8 years..nagtrabaho po ako abroad and since Wala po ako SA mgulang nya ko iniwan ang mga Bata ages 14 12 10 pwede ko po ba clang mkuha sa poder Ng magulng Ng xhusband ko?

    Reply
  2. Mika

    Hello po ask ko lng po about sa joint custody nagpurmahan n po kme dati 2015 8 months po nasakanila na ang bata pinahiram ko po sknila dhil nung na saakin po ang bata ayaw nila ako help sa gatas and milk ng baby pag nsknila daw po bibigay nila needs hanggang sa dumating n po ung time n pahirapan n po ang pag hiram ko sa bata today 3 years old po ang anak ko hindi na po ba obligasyon ng tatay ng bata ang financial support? Nalilito po kc ako ?

    Reply
  3. markthespark

    Hello atty. Good eve. Newbie here. ask ko lng po. ano po ba ang right ko as a father of the child but 2mons.old plng po baby nmin but I want to leave my wife due to mental incapability. Mental incapability dahil since naging kami at naging magasawa always shouting and mad at me w/ no reason. Madalas ngwwild na hindi po maintindihan, i asked her n magpacheck up pero ayw. natatakot na ako sa anu mang pwedeng gawin nya sa baby namin so ngaun i decided to leave her na dahil siguro napagod nadin po ako. gusto ko dn sana kunin ang anak ko dahil auko mdanas ng anak ko ang nadanas ko sknya..even nadanas ko s family nya who also always have the culture of the bad habits. and ung culture na puro broken family andun at sinasabe nla sa baby n maghanap ng ibang daddy ang ina nya. pareho naman kmi my trabaho pero wala xang kusa na bilhan ng kht n anu man ang anak nmin, as in all expenses e sagot kopo. since ganun naman po na ako lahat ng expense at i think kht n my work ang nanay nya e d pa rn nya kaya tustusan pangangailangan ng anak nmin dhil sa dami nya utang. may habol po ba ako sa baby kopo atty?salamat

    Reply
  4. MAGDALENA

    Good evening po Atty!
    Yung ate ko unmarried at may anak pero namatay ang ako after 2 days sa pagka panganak. Hindi nakapirma ang ate ko sa birth certificate ng bata. Noong dumating dito sa Pinas ang ama galing Italy inaknowledge nya yung bata na anak nya. Ngayon may 5 months na pong hindi nagpapadala ng sustento para sa bata. Kung kayat ako na ang tuma tayong ina ng bata sapagkat ako na nagsusustento. Ang ama ng bata ay alcoholic at chain-smoker.

    Ang tanung ko po ay…

    May habol po ba kami para sa custody ng bata since hindi naman nagagampanan ng ama ng bata ang kanyang responsibilidad?

    Anu ano po ba ang dapat naming gawin?

    Maraming salamat po?

    Dylan

    Reply
  5. Maria

    Hi atty gd eve ..
    ano po ba dapat kung gawin atty gusto ko na po umalis sa bahay ng ama ng anak ko 3 mos old pa lng po baby ko ayaw nya po akong payagan umalis kasama ang baby hindi po kami kasal wala na rin po ako work at apelido Nya ang gamit ng baby ko..

    Need your advice atty.

    Reply
  6. Lei

    Hi, Atty.
    Ano po ang pwde kong gawin sa baby ko as her father.
    Yung ex-live-in partner ko kasi may bago nang bf at kung saan saan nila dinadala yung anak ko.
    wala po ba akong karapatan pra makuha yung bata dhil s 3y/o palang sya?
    gusto ko din makasama yung anak ko. baka ksi someday ibang tatay na kilalanin nya.
    PS: hindi po kami kasal.
    Thanks po.

    Reply
  7. Edren

    Hello po ang prob ko po Ay May anak me dalawa sa pinas at lage po nagkakasakit sa ina nila. D po kame kasal at matagal na kme naghiwalay almost a yrs napo. Gsto ko po makuha mga anak ko kasi lage nagkakasakit mga anak ko sa ina nila sa tondo baseco manila. Ano po kayang dpat magagawa ko para makuha Ko po dlawang anak ko. Salamat po.

    Reply
  8. Shine

    Gud afternoon po, ask q LNG po , UNG Tama qong gwin,, ofw po aq for 3yrs na nghiwalay kmi Ng tatay Ng MGA anak q 1yr ago n po, Hindi po kmi kasal, 8&5 yrs old MGA anak q, ngaun po SA abroad aq ulit, pero bago pa po aq umalis last year, nki page usap n po aq SA family Ng ex q n SA side q MGA bata pag pasukan na, pumayag cla pero dpo NLA tinupad, gusto q mkuha mga anak q anodapt q gwin, tnx po

    Reply
  9. Magdalena

    Good day po Atty. Gusto ko pong isangguni kung may laban po kami sa custody ng pamangkin ko. Anak sya ng ate ko namatay si ate 2 days after nya manganak sa Kanya. Hindi kasal si ate sa ama ng bata na isang foreigner. Na acknowledge po ng ama ang bata na anak nya sya ang nakapirma sa birth certificate ng bata pero si ate hindi nakapirma dahil di agad na asikaso ng hospital yung birtcertificate ng bata noong nabubuhay pa si ate.
    Ibinilin ni ate sa amin na ang bata ay huwag naming pababayaan dahil babalik uli pa si ate sa ibang bansa ngunit binawian naman ito ng buhay sa hospital.
    Nagpunta ang ama ng bata dito sa Pinas noong nakaburol na si ate.

    Nagpapadala naman ng sustento para sa bata noong una ngunit di katagalan pahirapan pa kung magpadala at hindi pa sapat sa pangangailangan ng bata. Sa tuwing sa sabihin ng kapatid ko na gatas ng bata at bakuna ay sasabihin lamang nyang next week hindi na ubos ang next week. Nasa 1 and 3 months na ngayon ang bata. At 7 monthsary ng hindi nagpapadala. Ngayon ay gusto na nyang kunin ang bata sa amin at inuutos nyang pagawan na namin ng passport para makuha na nya ito. Ipinadala na dito sa Pinas ang bago nyang girlfriend ni filipina na kukunin nga daw ng ama ang bata. Nagkaroon ng videoing na kinakausap ng ama ang bata at naninigirilyo pa ito. Gusto nila makuha ang bata dahil mayaman daw ang pamilya ng ama ng bata at maibibigay nya sa bata ang lahat ng pangangailangan nito. Maibibigay din namin ang pangangailangan ng bata hindi lang namin sila kasing yaman ngunit sa pagmamahal bilang kanyang kadugo kami ng Nanay ko mga kapatid nag aalaga sa bata at ako at ng aking asawa ang sumosuporta sa bata kahit hindi pa ito inaabandona nya ang bata.

    Napaka sakit sa part namin na kukunin nalang nya ang bata sa amin na ibinuwis ng ate ko ang kanyang buhay para sa bata na hindi naman ito naghirap. Kung kukunin nya bata parang kaming namatayan ng dalawang beses.

    Yung ama ay isang alcoholic, smoker, party goer at womanizer ito ay ayun din sa gf nya ngayon.

    Atty. may habol po ba kami sa custody ng pamangkin namin? Anu po ang dapat naming gawin? Maraming salamat po!

    Reply
  10. Dianne

    Im a mother of three kids but my husband and mother in law didn´t want to give my youngest child to me, were married for 9 years, I don´t know what to do, I have a stable job and he have a job too for almost a month only, my youngest child is only 4 years old, I want my three kids and i dont know how or what to do.

    Reply

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *